Ação ... Corta! Na cadeira do diretor do nosso cérebro

Nossos cérebros “editam” a matéria prima viva de nossas vidas diárias em memórias significativas.

Falsas memórias

Pense por um momento sobre o que você fez ontem. Ou no último sábado. Ou no dia de Natal há dois anos. Em qualquer um desses dias, você fez ou experimentou literalmente milhões de coisas variadas - levantou a mão para um interruptor de luz, ouviu uma moeda cair na calçada, tomou um gole de sua xícara de café e, ainda assim, como você se lembra do dia, você não se lembra como uma inundação indiferenciada de ações isoladas e estímulos sensoriais, mas sim como eventos ou cenas compostas de pedaços fragmentados de informação.


A lembrança de levantar a mão para o interruptor de luz era parte de uma cena que poderia ser intitulada “Caminhando pela porta da frente depois de um dia duro de trabalho”.


Embora a lembrança de tais cenas de nosso passado autobiográfico pareça perfeitamente natural para nós, uma pequena reflexão sobre a maneira como realmente vivenciamos nossas vidas em uma base de momento a momento deve nos fazer parar para nos perguntar por que nos lembramos disso de uma maneira tão ordenada, e não como um fluxo ininterrupto de ações e sensações variadas, que é como a "realidade" realmente chega até nós.


É quase como se houvesse em nosso cérebro, um diretor de cinema gritando “ação” e “corta” em momentos oportunos para dividir aquela corrente ininterrupta de memória em unidades que mais tarde lembramos como experiências autobiográficas, ou “cenas”, para continuar analogia do filme.


Um estudo recente, A Universidade de Cambridge sugere que essa analogia é, na verdade, uma descrição bastante precisa de como nosso cérebro forma memórias episódicas (isto é, memórias dos eventos, ou “episódios” de nossas vidas).


Neurocientistas cognitivos examinaram os dados de dois estudos de imagens cerebrais em que as pessoas assistiam a filmes ( Forrest Gump e Alfred Hitchcock, Bang! You're Dead) durante uma ressonância magnética funcional. Antes do estudo da fMRI, um grupo de observadores independentes assistiu aos dois filmes e identificou o que eles percebiam como fronteiras entre cenas, pressionando um botão para indicar o ponto em que “um evento (unidade significativa) terminou e outro começou”.


Os pesquisadores alinharam os limites das cenas subjetivamente relatadas com os dados da fMRI para procurar correlações entre o posicionamento desses limites e as mudanças na atividade cerebral nos participantes que visualizaram os filmes enquanto estavam no scanner.


Dando particular atenção à atividade no hipocampo, uma parte do cérebro que desempenha um papel integral na formação e recuperação da memória, os pesquisadores descobriram que a “correspondência entre os eventos do hipocampo e os limites dos eventos era altamente significativa”.

Reconhecendo a sensibilidade do hipocampo ao tempo e ao espaço, os pesquisadores adicionaram preditores para explicar as mudanças temporais e espaciais ao longo dos limites dos eventos, e a correlação entre a atividade do hipocampo e os limites dos eventos ainda era significativa. Muitos limites de eventos foram identificados em cenas que não envolvem mudanças no espaço ou no tempo, como a cena no início de Forrest Gump,onde Forrest se senta em silêncio no banco do parque.


Mesmo que o tempo e a localização permaneçam constantes em toda a cena, o momento em que Forrest fala pela primeira vez foi identificado como um limite de evento, indicando um delineamento mais sutil de cenas do que poderia ser explicado por simples mudanças no tempo e no espaço.


A correspondência da atividade hipocampal com a percepção subjetiva de onde as cenas do filme começam e terminam sugere que nosso cérebro divide o fluxo de imagens e sons que compõem um filme em unidades significativas que nos permitem entender o filme como um todo.


E embora um filme não seja, na verdade, vida real, a experiência de assistir a um filme - especialmente pela primeira vez - não é diferente do fluxo de informações sensoriais que compreende nossa experiência momento a momento da vida real. O estudo de Cambridge sugere a possibilidade de que o hipocampo desempenhe um papel editorial semelhante na forma como percebemos e - tão importante - lembramos nossas experiências.


Da mesma forma que a visão editorial de um diretor de cinema faz a diferença entre um filme significativo e duas horas de imagens brutas de câmera de segurança, A função de estabelecimento de limites do nosso hipocampo nos permite lembrar o nosso passado como uma vida de eventos significativos, em vez de uma cadeia ininterrupta de impressões sensoriais fugazes. Sentado na cadeira do cérebro do diretor metafórico, nosso hipocampo transforma os minutos em que vivemos nos momentos em que nos lembramos.



Referências

Ben-Yakov, Aya e R. Henson. O editor de filmes do hipocampo: sensibilidade e especificidade para os limites dos eventos na experiência contínua. Jornal de Neurociência. Publicado online em 8 de outubro de 2018. doi: 10.1523 / JNEUROSCI.0524-18.2018.

Parimoo, Shireen. “O hipocampo representa os limites do evento durante a exibição de filmes.” BrainPost, 16 out. 2018, www.brainpost.co/weekly-brainpost/2018/10/16/the-hippocampus-represents-event-boundaries-during-film-viewing .

Sanders, Laura. “Como seu cérebro é como um editor de filmes.” Science News, 1 de novembro de 2018, www.sciencenews.org/article/how-your-brain-film-editor.

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