"Eu vou fazer depois” - Conectividade cerebral prevê procrastinação


Procrastinação - somos todos culpados disso. O atraso irracional de uma tarefa no dia-a-dia pode ter efeitos menores, como a perda de sono por ficar acordado até tarde para cumprir um prazo, mas também pode ser prejudicial.


Do ponto de vista da saúde, esperar para ir ao médico até que uma doença se torne grave pode ser fatal. No domínio financeiro, adiar os impostos custa às pessoas centenas de reais por ano em pagamentos indevidos, e não começar a poupar cedo para a aposentadoria pode acabar custando milhares de reais.


Então, por que procrastinamos, mesmo sabendo que é ruim para nós? Há uma percepção comum de que a procrastinação está associada à preguiça ou falta de motivação, mas um estudo recente de fMRI sugere outra coisa.


Um estudo recente publicado na revista Personality and Individual Differences por Wu e colegas fornece alguns insights sobre os fundamentos neurais da procrastinação, examinando um tipo específico de conectividade cerebral, conectividade funcional em estado de repouso (rsFC) e investigando como isso se relaciona com níveis individuais de procrastinação.


Essa abordagem examina como diferentes regiões do cérebro estão funcionalmente conectadas, em oposição a anatomicamente (estruturalmente) conectadas.


Quando o cérebro está em “repouso”, ainda há alguma atividade acontecendo; está sempre disparando espontaneamente com flutuações de baixa frequência. Pesquisas recentes mostraram que existem redes cerebrais distintas que disparam juntas em repouso, e esses padrões têm sido associados a variações nas habilidades e comportamentos cognitivos.


Os pesquisadores levantaram a hipótese de que a procrastinação é um resultado de falha na autorregulação e, portanto, as regiões do cérebro que envolvem o controle da impulsividade e o automonitoramento podem ter menos conectividade funcional em indivíduos que procrastinam mais.


Eles usaram medidas de traição de procrastinação e autocontrole para avaliar as tendências de procrastinação e coletaram dados de ressonância magnética durante o qual os participantes foram instruídos a permanecer quietos no scanner, fechar os olhos e deixar a mente vagar por cerca de 6 minutos.


Após uma análise cuidadosa, Wu e seus colegas foram capazes de confirmar que a conectividade funcional entre as regiões hipotéticas do cérebro estava de fato relacionada ao comportamento de procrastinação. O circuito entre o córtex pré-frontal ventromedial, uma área associada à comparação de valores, e o córtex pré-frontal dorsolateral, uma região envolvida no controle de comportamento foi encontrada com conectividade reduzida em procrastinadores elevados.


Da mesma forma, a conectividade entre o córtex cingulado anterior dorsal, envolvido no controle cognitivo, e o caudado, uma área de processamento de recompensa do cérebro, também foi reduzida em procrastinadores severos. Finalmente, os pesquisadores avaliaram a conectividade dentro do córtex pré-frontal ventrolateral, uma área responsável pela inibição comportamental, e descobriram que isso também foi reduzido em procrastinadores pesados.


Quando colocaram tudo junto, como esperavam, a medida comportamental de autocontrole foi o melhor preditor de tendências de procrastinação, mas a conectividade neural funcional foi realmente capaz de adicionar poder preditivo adicional significativo além do que o autocontrole poderia prever por si só. . Isso sugere que há algo único na conectividade neural que é capaz de prever a procrastinação além do autocontrole medido no laboratório.


A reduzida conectividade funcional em procrastinadores severos observada em regiões de seus cérebros sugere que a procrastinação está relacionada a outros fatores ligados ao autocontrole, como inabilidade de controle de impulsos e ponderação ideal de opções de valor, algo que só foi especulado pelos pesquisadores antes.


Então, como essa informação ajuda os pesquisadores a descobrir maneiras de ajudar as pessoas a reduzir a procrastinação? Identificar que a procrastinação está associada a uma falta de autocontrole e impulsividade fornece um bom ponto de partida para intervenções que podem reduzir esse comportamento.


Uma revisão Piers Steel, da Universidade de Calgary, sugere que a procrastinação pode ser reduzida aumentando a confiança de uma pessoa em concluir uma tarefa, reduzindo distrações, promovendo a automação criando hábitos e estabelecendo metas diárias.


Houve também um recente interesse na terapia comportamental cognitiva baseada na Internet. Rozental e seus colegas da Universidade de Estocolmo criaram um programa de tratamento de 8 semanas baseado na Internet com diferentes módulos projetados para reduzir a procrastinação, com tópicos como definição de metas, gerenciamento de tempo e motivação.


Em um estudo dos 150 participantes que pontuaram extremamente alto (top 25%) em um índice de comportamentos de procrastinação, eles descobriram que a terapia comportamental cognitiva baseada na internet foi capaz de melhorar substancialmente as dificuldades de autorrelato com procrastinação nos participantes que completaram os módulos em comparação com o controle, participantes que não completaram o tratamento, demonstrando que o treinamento online pode realmente ser eficaz até para os piores procrastinadores.


Uma coisa é certa: o reconhecimento da procrastinação como déficit cognitivo está aumentando. Todo esse trabalho proporciona um começo promissor para a conscientização e tratamentos até para os procrastinadores mais severos.



Referências

Steel, P. A natureza da procrastinação: uma revisão meta-analítica e teórica da falha autorregulatória quintessencial. Psychol. Touro. 133 , 65-94 (2007). DOI: 10.1037 / 0033-2909.133.1.65Wu, Y., Li, L., Yuan, B. e Tian, ​​X. Diferenças individuais na conectividade funcional em estado de repouso predizem a procrastinação. Pers. Individ. Dif. 95 , 62-67 (2016). DOI: 10.1016 / j.paid.2016.02.016Rozental, A., Forsell, E., Svensson, A., Andersson, G. & Carlbring, P. Terapia Cognitiva Comportamental Baseada na Internet para Procrastinação: Um Ensaio Controlado Aleatório. JMIR Res. Protoc. 83 , 808-824 (2015). DOI: 10.1037 / ccp0000023

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