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O enigma do transtorno de personalidade múltipla


O distúrbio dissociativo de identidade (DID, comumente chamado de distúrbio de personalidade múltipla) é bem conhecido do público em geral por meio de vários filmes e livros. No entanto, a doença permanece pouco compreendida e bastante misteriosa para os médicos especialistas.


A definição desse distúrbio implica que um paciente tenha pelo menos duas identidades distintas e relativamente duradouras (às vezes chamadas de “alteres”) que se manifestam no comportamento de uma pessoa. Sua presença é acompanhada por deficiências de memória que não podem ser explicadas pelo esquecimento habitual.


No entanto, não existem critérios clínicos claros para ajudar no diagnóstico. Existe toda uma gama de distúrbios dissociativos que variam de sonhar acordado e lapsos na atenção a patologias graves. Os diagnósticos dependem de dados descritivos, em vez de algo mensurável. Isso leva a muita confusão, controvérsias e inconsistências.


Historicamente, a incidência de transtorno de personalidade múltipla variou descontroladamente. Durante muito tempo, a condição foi considerada entre os mais raros distúrbios psicológicos, com menos de 100 casos descritos antes de 1944. A incidência de DID aumentou acentuadamente nas décadas de 1970 a 1980, chegando a 20.000 até o final do século. Além disso, esse crescimento foi acompanhado pelo aumento no número de alterações relatadas em pacientes, de apenas um para 13-16 nos anos 80.


Essas mudanças nas estatísticas podem ter sido causadas pelo aumento do reconhecimento dos sintomas da doença entre os praticantes, mas também levaram ao crescente ceticismo na comunidade de pesquisa sobre a própria existência dessa condição distinta.


A variabilidade na distribuição geográfica dessa condição também é substancial: o distúrbio é diagnosticado nos EUA com muito mais frequência do que em qualquer outro lugar. A esmagadora maioria das publicações sobre essa condição é originária da América do Norte, fazendo com que alguns pesquisadores acreditem que a DID é uma doença puramente americana confinada a este continente.


Isso aumenta ainda mais o ceticismo de muitos profissionais de saúde: não há razões para acreditar que especialistas qualificados capazes de reconhecer essa condição estejam imensamente sub-representados em outros países desenvolvidos.


Há pouca clareza sobre o que causa o distúrbio. A hipótese iatrogênica sugere que o TDI pode ser resultado do tratamento psicoterapêutico, enquanto a hipótese traumogênica afirma que a doença se desenvolve como resultado de trauma grave , geralmente na infância. Alguns pesquisadores acreditam que a maioria dos casos de DID é pseudogênica, ou seja, simulada. Há uma opinião de que muitos pacientes querem acreditar que eles têm o transtorno, para explicar as inconsistências em seu próprio comportamento.


A incidência de DID é 5 a 9 vezes maior em mulheres do que em homens. Mais uma vez, não há acordo entre os especialistas sobre o que causa uma grande diferença de gênero.


As razões potenciais para o aumento acentuado na incidência de DID foram examinadas na literatura científica. Embora haja muitas explicações possíveis para esse fenômeno, a explicação iatrogênica parece ser a mais fundamentada. O invulgarmente grande número de diagnósticos na década de 1980 foi agrupado em torno de um pequeno número de praticantes, muitos dos quais usaram a hipnose como uma ferramenta terapêutica. É bem possível que, sob a influência da hipnose, os pacientes com um nível mais alto de sugestionabilidade possam começar a acreditar que estão sofrendo de transtorno de personalidade dividida e se comportarem de acordo.


O nível de hipnotizabilidade de pessoas com o diagnóstico de DID é conhecido por ser o mais alto entre qualquer população clínica.


O aumento dos números de diagnósticos DID também se correlacionou com o crescente número de casos de personalidade dividida nos processos judiciais criminais. A defesa com base no DID raramente foi bem-sucedida, pois muitas vezes se supunha que os defensores simplesmente fingiam ter o distúrbio para evitar assumir a responsabilidade por seus crimes.


Existe uma opinião de que as manifestações de DID são simplesmente as conseqüências de outros distúrbios, como transtorno bipolar, esquizofrenia e transtorno de personalidade borderline. Muitos pacientes diagnosticados com DID têm história prévia dessas e de outras condições psiquiátricas. Outra teoria sugere que as manifestações de DID são as conseqüências do trauma. Há muitos casos clínicos em apoio a essa teoria, mas não tantos dados estatísticos.


No entanto, está bem comprovado que as pessoas com DID estão em maior risco de depressão e suicídio . Os pacientes freqüentemente sofrem de transtorno de estresse pós-traumático , abuso de substâncias , ansiedade e distúrbios alimentares . Tais estatísticas não são incomuns em outras condições psiquiátricas, no entanto.


Importante, há uma escassez de estudos neurológicos adequados deste transtorno. Ninguém sabe exatamente o que causa e que tipo de mudanças ocorrem nos cérebros de pacientes diagnosticados com esta doença. Os dados de imagem cerebral de pacientes com DID não revelam nenhum padrão diagnóstico específico. Vários estudos demonstraram que as mudanças no estado de personalidade nos pacientes com DID estão associadas a certas mudanças no fluxo sanguíneo no cérebro.


Há também diferenças nos padrões de fluxo sanguíneo cerebral entre pacientes com DID e indivíduos saudáveis ​​de controle. Permanece incerto se estas diferenças podem ser usadas no diagnóstico. A questão de quão real é a maioria dos casos DID ainda não foi totalmente respondida.


Em geral, os pesquisadores concordam que há casos com manifestações muito pronunciadas e óbvias que seriam difíceis de explicar sem invocar o conceito de DID. No entanto, quando se trata de casos menos graves, o diagnóstico permanece realmente problemático. Isso cria um problema para os pacientes, pois não conhecer o diagnóstico específico significa a falta de clareza no tratamento do problema.


Além disso, não há consenso sobre como tratar o transtorno de personalidade múltipla. Várias técnicas psicoterapêuticas e hipnoterapêuticas são usadas atualmente, mas sua eficácia permanece desconhecida devido à ausência de ensaios clínicos randomizados controlados. Claramente, há muito espaço para mais pesquisas nesse campo.


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